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日本の蟹様【1】ベニズワイガニ

20年以上、雑誌やネットで活動するライター。著書に『旬紀行―「とびきり」を味わうためだけの旅』などがある。

おいしい「蟹様」の基礎知識:紅ズワイガニ
<本ズワイガニよりも美味?>

 
ベニズワイガニ。

すなわち「紅」ズワイガニ。
ブランドかにの代表であるズワイガニの近似種で、
見た目も味もかなり似ている。

まずは写真で見ておこう。
これがベニズワイガニ。

PL_BENIZUWAI01

ちなみに、「本」ズワイガニはコレ。

PL_ZUWAI01_660

写真データの色調整の加減もあろうかと思うけど、
ま、シロウトにはほとんど見分けがつきません。

でもね、
実際に、店頭などでズワイガニとベニズワイガニが並んでいると、さすがに分かる。

ベニズワイガニのほうが、鮮やかに赤いし、
脚が細めでやや小ぶり。

鍋に入れると、脚の身が縮みやすかったりもする。

とはいえ、
茹でた身の味は、むしろ本家ズワイガニより甘みがしっかりしてて
ちゃんと、おいしいのだ。

ベニズワイガニのプロフィール

クモガニ科ズワイガニ属。
英名:Red snow crab。
本州以北の日本海、オホーツク海、北太平洋に分布。
水深200〜2300mもの深海に生息。
雑食性。
本ズワイガニ同様に、脚が長くてかにみそがうまい!
オスは甲幅15cm、メスは7cmほど。

ズワイガニと同じ農水省の資料に、
都道府県の漁獲量が出てたので、紹介しておこう。

都道府県別ベニズワイガニ漁獲量(トン)

1位:島根 4,161
2位:鳥取 2,861
3位:兵庫 2,573
4位:北海道 2,547
5位:新潟 2,291
6位:石川 1,338
7位:秋田 689
8位:富山 584
9位:山形 409
10位:青森 279
11位:福井 50
12位:茨城 1
※出典:農林水産省「海面漁業生産統計調査」(平成24年度発表)

12位までしか紹介していないのは、
ズワイガニ同様、これ以外の都道府県ではほぼ水揚げがないからです。

順位は入れ替わるけど、都道府県の顔ぶれはズワイガニとほぼ同じ。

というと、ズワイガニ漁のついでにベニズワイガニも獲れてしまうから? と早合点しそうだけど、それは間違い。

たとえば、松葉ガニの水揚げ港として有名な兵庫県の香住の場合、
松葉ガニは「底引き網漁」。
ベニズワイガニは「かにかご漁」で獲る。
漁法はそれぞれの船や漁協で違うだろうけど、
おおむね、ベニズワイガニのほうが深い海に生息しているので、
同じ港に水揚げされても、ズワイガニとは別の船で獲っているってことですね。

漁期も違います。
たとえば、雄の松葉ガニは11月6日〜3月20日であるのに比べ、
ベニズワイガニは 9月1日〜5月31日 までとかなり長い。
(ピークはやっぱり12月〜3月だけど)

北海道あたりじゃ、ほぼ通年で水揚げされてるし。

日本全国の漁獲量の合計を比べてみても、
ズワイガニが4353トンで、ベニズワイガニは1万7782トン。

ブランドズワイガニに比べて獲れる量が多いから、
比較的お手頃に楽しめる、ってのが真相です。

ベニズワイガニも、ブランド化?

なにはともあれ。

安物のカニ

とあなどるのは大間違い。

漁法の例にも挙げた香住漁港では、
香住で水揚げされた良質なベニズワイガニに

『香住ガニ』という名前を付けてブランド化。

富山ではベニズワイガニが『赤ガニ』という名の特産になっています。

ちなみに、『香住ガニ』という名前には、ちょっと悩ましいこともあるらしい。

香住漁港のイチオシはやはり「松葉ガニ」。
しかも、香住の周辺には、浜坂ガニ、柴山ガニ、津居山ガニ、間人ガニなど、
松葉ガニを漁港限定ブランド化してる港がひしめいていて、
よく知らない人は、
香住ガニも松葉ガニだと誤解する、という問題が……。

う〜ん。
じゃ、「紅かすみ」とかどうだろう。

って、それはさておき。

カニ味噌だってたっぷり。
かにすき、焼きがに、刺身、茹でがになど、
食べ方はズワイガニ同様でおいしさも負けてない。

ブランドなんて関係なく、
ベニズワイガニをあなどってはいけません。

雌♀は禁漁!

さらに、ズワイガニと大きく違うのが、
メスは出回っていない、ってこと。

かにかご漁を行っている香住の場合、
メスや小さいオスがかごに入っても逃げられるよう、
カゴの網の目を大きくしてあるそうだ。

理由は、言うまでもなく資源保護のため。

大事、すね。

ところで、この説明にやたらと香住を引き合いに出したことには理由がある。

ひとつは、ベニズワイガニをブランド化した先駆的な漁港だから。

もうひとつ。
実は、俺の生まれ育った故郷は、香住から車で1時間ほどの町なのです。
だから俺ってば、
子どもの頃から、香住産の松葉ガニをたらふく食べて育ってきた。

と、思ってたんだけど。

大人になって上京し、
本物の松葉ガニ を食べて驚いた。

無垢な少年の俺が松葉ガニだと思って食べてたのは、
ほとんどベニズワイガニだったんだよね。

あと、ロシア産(ん? 当時のソ連とカニ貿易とかあったのかな?)の脚だけ冷凍したヤツとかさ。

残念っ!

ベニズワイガニの、いろいろ

『蟹は祭だ!』には、ベニズワイガニに関するいろんな情報も満載!
いい蟹に出会うための参考にしてくれぃ!

『活ガニを茹でる! ズワイガニの場合』
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